Grâce à la recherche, je peux aujourd’hui partager mon histoire – Natalia Mukhina

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Je me souviens parfaitement du sentiment que j’ai ressenti lorsque j’ai appris mon diagnostic. Cela s’est passé il y a 7 ans, à la fin du mois de novembre 2011. Je me souviens avoir ressenti une peur paralysante si intense que j’étais incapable de bouger ou de respirer. Ma mère et mes grands-parents sont morts d’un cancer, et quelque part au fond de mon esprit, j’ai admis la possibilité que je puisse un jour développer une maladie cancéreuse, moi aussi. Mais il n’existe aucun moyen de se préparer au cancer.

Dans les six mois qui ont suivi le diagnostic initial, j’ai subi deux opérations chirurgicales, huit séances de chimiothérapie, 33 séances de radiothérapie et j’ai entamé un traitement hormonal. Ce fut un voyage douloureux et difficile, mais aussi une période de ma vie extrêmement mémorable et qui m’a ouvert les yeux. Si je peux aujourd’hui partager mon histoire, c’est grâce au travail d’innombrables chercheurs. Je sais tout le travail que les chercheurs ont accompli dans le passé et continuent d’accomplir pour lutter contre le cancer du sein. Je vis, je travaille et j’aime passer du temps avec ma famille et mes amis grâce à leurs efforts pour trouver un remède au cancer.

Le cancer du sein est insidieux car, au début, il n’y a pas de symptômes ou de signes avant-coureurs. Il arrive souvent que des femmes découvrent accidentellement une grosseur dans leur sein qui s’avère être maligne. J’ai rencontré une telle grosseur, et sa sensation était étrangement différente de celle d’un simple kyste. Il était dur et ne bougeait pas lorsqu’on le poussait. Il m’a fallu dix minutes de navigation sur Internet pour savoir que j’avais une raison d’avoir peur. C’est précisément ainsi que les sources que j’avais consultées décrivaient les symptômes du cancer du sein : “Une tumeur cancéreuse suspecte est normalement beaucoup plus rigide que le tissu normal.

Je suis sûr que vous pouvez comprendre à quel point j’étais effrayé. J’ai ensuite passé une mammographie, une échographie, une IRM et une biopsie, qui n’ont fait que confirmer que “oui, c’est un cancer, malheureusement”. Mon traitement a commencé, et il semblerait que j’aurais dû être encore plus effrayée au début de ce long voyage ; cependant, à chaque étape, je suis devenue plus calme et plus confiante. J’ai trouvé mon remède personnel contre la peur : la connaissance. Cela peut paraître surprenant, mais plus j’en ai appris sur les détails de mon traitement, plus j’ai compris qu’il y avait des options et que mon médecin était en mesure de choisir ce qui me convenait le mieux.

J’ai eu la chance de rencontrer d’excellents médecins. Ils ont toujours trouvé le temps de partager leurs connaissances avec moi et de répondre à mes nombreuses questions. J’ai découvert qu’il y a 50 ans – à peu près à l’époque où ma grand-mère a subi son traitement – l’oncologie était une branche chirurgicale de la médecine parce qu’il n’y avait pratiquement pas de médicaments pour traiter le cancer. Les oncologues ont été formés en tant que chirurgiens. C’est ce qui s’est passé dans le monde entier au cours des années 1960 et 1970. De nos jours, l’oncologie moderne utilise une approche multidisciplinaire où la chirurgie n’est qu’une des méthodes de traitement disponibles pour les patients. Dans certains cas, aucune intervention chirurgicale n’est nécessaire, car les pilules ou la radiothérapie suffisent. Tout cela est devenu possible grâce à la recherche.

“Vous savez qui sont les meilleurs amis d’un oncologue ?” m’a demandé un jour mon médecin. – Les chercheurs. Un seul exemple. Nous effectuons le test Oncotype DX pour les patientes atteintes d’un cancer du sein. Ce test permet d’évaluer le risque de récidive chez les patients et nous aide à choisir le traitement approprié. Elle n’était pas disponible il y a seulement 20 ans, mais nous l’utilisons désormais couramment. Et plus nous, médecins, sommes en mesure d’utiliser des médicaments polyvalents, plus nos patients vivent longtemps. Et tout cela grâce aux progrès de la recherche”.

Natalia Mukhina, Mon histoire de cancerLorsqu’on me demande à quel point le cancer a changé ma vie, je réponds : “Beaucoup. De manière significative”. Après avoir terminé mon traitement, je suis devenue une militante de la recherche sur le cancer, et plus particulièrement sur le cancer du sein. Depuis lors, j’ai rédigé de nombreux articles de presse et de blog sur les réalisations de la recherche sur le cancer. Ce que j’aime le plus, c’est d’avoir l’occasion de rencontrer des chercheurs et de les interviewer. Je peux obtenir directement toutes les informations dont j’ai besoin et je peux suivre en temps réel ce qui se passe dans ce domaine. Et des choses importantes se produisent ! Rien qu’au cours des dix dernières années, une centaine de nouveaux protocoles de traitement ont été mis à la disposition des patientes atteintes d’un cancer du sein. Grâce à la recherche, les traitements sont de plus en plus ciblés et personnalisés, ce qui permet à un plus grand nombre de patients de bénéficier des protocoles actuels.

Il n’est donc pas étonnant que mon intérêt pour la recherche m’ait finalement conduit au Princess Margaret Cancer Research Centre de Toronto, où je travaille actuellement en apportant un soutien administratif aux chercheurs. Il est vrai que la bataille contre le cancer n’est pas encore gagnée. Le cancer est un animal intelligent et dangereux qui présente de nombreux visages, et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour l’éradiquer. Heureusement, plus nous faisons de recherches, mieux nous comprenons le cancer. Et plus cette compréhension est approfondie, mieux les praticiens peuvent prévenir, détecter et traiter le cancer. Je le sais de première main, car je vois tous les jours comment les chercheurs travaillent et les résultats qu’ils obtiennent.

Je me souviendrai toujours d’un discours d’encouragement que mon médecin m’a donné il y a sept ans : “Vous n’avez plus de cancer. Soyez heureux aujourd’hui et partagez-le avec vos proches. Ne remettez pas votre vie à demain ou à l’année prochaine. Les gens devraient simplement perdre toute peur et célébrer la vie, car nous, les chercheurs et les médecins, travaillons sur un remède contre le cancer, et nous trouverons quelque chose, je le promets.”

Il est extrêmement important de soutenir la recherche. Faisons un don pour aider les chercheurs à vaincre le cancer du sein. Dans cette bataille, chaque contribution est importante car elle nous rapproche un peu plus d’un avenir sans cancer pour chaque patient.

Natalia Mukhina
Journaliste spécialisée dans la santé, reporter et défenseur de la recherche sur le cancer, elle s’intéresse tout particulièrement au cancer du sein.

Votre don à la Société canadienne du cancer du sein aidera à financer la recherche sur le cancer du sein. Faites un don aujourd’hui, aidez à sauver des vies en soutenant la recherche sur le cancer du sein, car … La recherche est importante.

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